橡子啄木鸟滑稽、摇摆的生活

橡子啄木鸟
抄送2.0雷内特炉/Flickr

欢迎来到地球上最奇怪的社交行为。

你认为60年代的摇摆舞和那些重要的派对是疯狂的吗?你应该看看橡子啄木鸟在干什么。康奈尔大学鸟类学实验室给它一个原始的旋转,指出“橡子啄木鸟是非常不寻常的啄木鸟,生活在大群体,囤积橡子,并合作繁殖。”

但是实验室的一位资深科学家,沃尔特·克尼格,成功了再清楚一点:

橡子啄木鸟展示了地球上一些最奇怪的社会行为。配偶分享,群体性行为,杀婴,以及巨大规模的橡子贮藏。

柯尼格从1974年开始研究加州中部黑斯廷斯保护区的兰迪啄木鸟。这些鸟将是足够了不起的仅仅是他们的橡子囤积单独。橡树上钻了数千个洞,蜂巢般的橡子储存系统让人眼前一亮。一代又一代的人继续在储藏室里添置东西,有时有成千上万个洞——谈论一个库存充足的食品储藏室。

但除此之外,事情变得更加有趣。作为世界上为数不多的一夫多妻交配系统之一,多达15只鸟的家族守护着它们的地盘,其中包括一个鸟巢和一棵长满橡子的家谱。

“这些鸟不浪费时间求爱,两性在社会群体中自由分享伴侣。一到四只相关的雄性形成一个联盟,与来自不同群体的三只雌性筑巢。

尽管所有的配偶交换,他们还是想出了一个聪明的方法来避免近亲繁殖。当一种性别的最后一个繁殖者离开或死亡时,一个“生殖空缺”就会出现。其他鸟类的海选开始了,有时会有超过50只鸟为争夺一个位置而争斗。胜利者加入家庭,让资源得以传承,而不存在繁殖中的问题。

而在一个配得上一些肮脏、黑暗的肥皂剧的场景中,竞争是激烈的;尤其是在复制方面。实验室解释道:

“共同繁殖的雌性产卵稍微不同步,先走也不划算。如果一只雌性在自己下蛋之前在巢里发现一个蛋,它就会把它取出来吃。很快,整个群体,包括产卵的雌性,都会大吃一惊。一旦每只雌性至少产下一个卵,这种情况就会突然停止;然后它们都会安定下来,共同承担孵化和护理的任务。”

尽管听起来滑稽可笑,但这些鸟已经想出了一些巧妙的成功策略。。。即使他们听起来像是偷了杰里·斯普林格节目的情节线。正如柯尼格所说,“对于这些西南部的小丑脸居民来说,这一切都是一天的工作。”

橡子啄木鸟滑稽、摇摆的生活
欢迎来到地球上最奇怪的社交行为。

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